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Innovar la dieta de los rumiantes:¿Reduce la contaminación ambiental?

25/02/2019

Formulación Investigación

Formulación Investigación

Innovar la dieta de los rumiantes:¿Reduce la contaminación ambiental?

Un reciente estudio ha logrado reducir las emisiones de contaminantes generadas a partir de la digestión de los rumiantes con un tratamiento previo de las proteínas de su dieta.

Este estudio ha sido realizado por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, UPM, quienes han demostrado que el tratamiento de las proteínas de su dieta, para disminuir su degradación en el rumen, puede llegar a reducir más de 10% la emisión de metano producido en la fermentación ruminal.

A pesar que estos resultados han sido logrados in vitro y han de confirmarse in vivo, abren posibilidades muy interesantes para el desarrollo de nuevas estrategias de nutrición animal que contribuyan a la sostenibilidad del planeta.

 

La nutrición animal está en continuo desarrollo con el objetivo de incrementar tanto la eficiencia alimenticia como la producción y calidad de los alimentos de origen animal. Todo esto es necesario para satisfacer las necesidades crecientes de la población humana.

 

La mejora de la nutrición

Todavía es más imperativa en el caso de los rumiantes, al generarse en su proceso digestivo cantidades importantes de metano, un gas con potente efecto invernadero, que representa también una pérdida importante de energía para el animal. Además, los rumiantes tienen una baja eficiencia en el uso del nitrógeno, por lo que excretan al medio ambiente una alta proporción del nitrógeno ingerido.

 

Variables que influyen en la generación de metano en el rumen

Frente a la idea tradicional de que la generación de metano en el rumen está básicamente condicionada por los aportes de fibra en la dieta, trabajos recientes del Grupo de Investigación de Producción Animal de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas, ETSIAAB-UPM, han demostrado que este se produce también por la fermentación de las proteínas. Esto se debe, previsiblemente, a la fermentación de las cadenas carbonadas resultantes de la desaminación de los aminoácidos generados en la degradación proteica.

 

Objetivo del Estudio

Considerando estos resultados, y con el objetivo de reducir las emisiones contaminantes que producen estos animales, los investigadores de la UPM han estudiado los efectos que produce en la digestión de los rumiantes el hecho de minimizar los contenidos de proteína degradable en sus dietas, pero asegurando siempre un nivel que no afecte negativamente al crecimiento de la población microbiana del rumen.

Para ello, aplicaron a las proteínas de la dieta tratamientos para provocar su desnaturalización, protegiéndolas así de la degradación en el rumen.

 

Alimentos elegidos para el tratamiento

En el momento de elegir el alimento más adecuado sobre el que aplicar el tratamiento, se buscaron concentrados proteicos que tuvieran un elevado contenido en proteína altamente degradable y en aminoácidos esenciales.

  • La semilla y harina de girasol presentan estas características al ser muy degradables y ricas en aminoácidos azufrados y triptófano.
  • Esto, unido a que en España el nivel de productividad del girasol en condiciones de secano es alto, hizo que gran parte de los estudios realizados se centraran en la semilla y harina de girasol.

 

Tratamiento del estudio

El tratamiento de protección desarrollado por el grupo de investigación consiste en tratar el alimento proteico con una solución ácida y calor.

La investigadora de la UPM Dolores Carro, señaló que “El ácido málico es el que ha proporcionado mejores resultados y tiene la ventaja de que es un ácido que también se utiliza como aditivo para mejorar la eficiencia de uso de los alimentos”.

Se simularon in vitro los procesos digestivos que los alimentos experimentarían en el rumen. Para lo cual se procedió de la siguiente manera:

  • Se formularon dietas con un nivel moderado de 13% o elevado 17% de proteína que tenían como únicos concentrados proteicos semilla y harina de girasol y
  • Se hicieron estudios de emisiones tras la digestión ruminal tanto del alimento sin tratar como tras el tratamiento con ácido málico y calor.

 

Resultados

Conforme a los señalado por señala Dolores Carro, “los resultados demostraron que, efectivamente, el tratamiento del alimento redujo la degradabilidad de la proteína del girasol y las pérdidas nitrogenadas en forma de amoníaco”.

Además, continúa “se redujo la producción de metano en 4,6% en el caso de dietas con un bajo contenido proteico y en un 10,8% para las dietas con un contenido elevado de proteína.” Estos resultados se deben confirmar en condiciones in vivo, pero abren nuevas posibilidades para el desarrollo de estrategias de nutrición animal más respetuosas con el medio ambiente.

 

Fuente: Universidad Politécnica de Madrid, UPM, España.

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